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おいしいミカンに夢 ─JAみなみ筑後 横田圭祐さん

これからが楽しみな横田さん
これからが楽しみな横田さん

 今回取材をさせてもらったのは、JAみなみ筑後で8種類のミカンとタケノコを出荷している、横田圭祐さん(19)。今年就農したばかりの新米農家さんだ。

 小さいころからおじいちゃんが農家として働く姿をそばで見て、手伝いをしていたので将来ミカン畑を継ぎたいという気持ちが自然と芽生えた。

 やるのならより多くのことを教わりたいと思い、高校卒業後すぐに始めようと農業高校に進学し、今年卒業した。実家の神奈川を離れ、晴れておじいちゃんの下、福岡で就農した。

 朝が早いし、慣れないことが多くて大変と言いながらも、小さいころからの夢に一歩近づき、自分でできることが増えていく毎日を楽しんでいる。

 今後は圭祐さんの体力を生かし、畑にシートマルチを敷く栽培法を用いたいという。色づきが良く甘味も強いトップブランドのミカンを育てることができるそうだ。そして、多くの消費者によりおいしいミカンを届けたいと笑顔で語る。

 おじいちゃんの深い経験、知識と、圭祐さんの若い体力のコラボレーションで、どんなおいしいミカンが生み出されていくのか、これからが楽しみだ。

 

大学生記者 中村学園大学・大塚遥奈
大学生記者 九州大学・丸山千里